在宇宙中游荡20年的卡西尼要和我们说再见了!

0

1997年10月15日起飞,卡西尼号已经在太空中飞行了将近20年。这个当年造价为33亿美元的探测器要在今年9月份坠入土星大气层,和我们永远的说再见了!

NASA近日宣布,由于燃料即将消耗殆尽,卡西尼号探测器将从4月底开始一直到9月进入最后的坠毁阶段。在这长达22周的最终任务中,卡西尼还会再掠过一次土卫六,然后飞过土星环,最后像陨石一样在土星的大气层中燃烧殒没。

人们之所以对卡西尼有着超高的关注度,不仅是因为这颗探测器极高的复杂设计,也因为它让人类看到了在太阳系中其他智慧生命存在的希望。

为了抵达土星,卡西尼的前进道路可谓坎坷,它曾两次掠过金星利用重力助推,然后返回地球和月球利用重力助推,再利用小行星2685和木星的助推最后才抵达土星。

卡西尼

一路上,卡西尼不仅史无前例的拍摄了非常多的土星以及土星卫星的照片,还探测到了许多宝贵的信息。

比较重要的卡西尼在土卫二上发现了火山活动,土卫二也成为了全太阳系中第四颗被证实有火山运动的天体。再例如,卡西尼在2006年发现土卫六上存在碳氢化合物状态的湖泊,这也是人类第一次在地球以外发现胡泊。在2008年,卡西尼在土卫二上发现更多化学物质,并在2014发现土卫二的南极地带存在液态海洋。所以科学家认为土卫二是非常有可能存在生命体的星球。

就是因为科学家们发现土星的卫星有存在生命体的可能性,所以为了防止污染有生命体的环境,原本撞毁在土星卫星上的计划也改成为坠入土星大气层。

但是这样也有好处,因为土星的磁场、辐射都很大,所以卡西尼一直“不敢”太接近土星。现在既然要坠入土星了,趁着最后几个月的时间可以顺便探测下土星的引力、磁层、内部结构,甚至搞清楚一直很神秘的土星自转速度,也可以对土星环的结构和物质更进一步的了解。当然,也可以拍到超近距离的土星照片。

在最后,我们回顾下卡西尼给我们留下的那些伟大的照片:

土星和土卫六

土星和土卫六

从土星看回地球

从土星看回地球(人类第一次从其他行星拍到地球)

土星环

土星环

死星

被很多人称为“死星”的土卫一(星际迷在哪?)

土星和土卫一

土星和土卫一(你就知道土星环是多么大了!)

土星

最后也是最伟大的一张图片。这个图片里面有土星的所有卫星之外,还有火星、金星、地球。

参考:

https://saturn-archive.jpl.nasa.gov/faq/FAQMission/

https://saturn.jpl.nasa.gov/galleries/images/

http://www.ibtimes.co.uk/best-cassini-high-resolution-images-saturns-rings-moons-captured-by-orbiting-spacecraft-1615547

https://en.wikipedia.org/wiki/Cassini%E2%80%93Huygens

MIT Technology Review 中国唯一版权合作方,任何机构及个人未经许可,不得擅自转载及翻译。

Comments are closed.