继土星之后,火星也将出现“火星环”

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火星外观

2013年抵达火星轨道的“火星大气与挥发物演化任务”卫星(简称MAVEN)提供的数据显示,来自火卫一和火卫二的尘埃已经开始围绕火星旋转了。再过几千万年,这两颗卫星或将被火星彻底摧毁,化为齑粉。

火星图

火卫一表面的沟纹说明,它正在火星的引力作用下解体。科学家在上世纪70年代就发现了这一现象,但最近才意识到它们与火星引力相关。

火星引力图

和月球不同,火卫一和火卫二在引力作用下,正不断靠近火星。组成火卫一的物质质量较轻,因此其解体在所难免。

土星环

构成土星环的颗粒形状不同、大小各异。图中不同颜色的颗粒大小也不同,绿色最小。科学家发现,土星环中冰粒和碎砾的分布是其不断相撞、碎裂的产物。

据国外媒体报道,科学家指出,火星的两颗卫星正在引力作用下解体,将来或形成土星一样的环状结构。

2013年抵达火星轨道的“火星大气与挥发物演化任务”卫星(简称MAVEN)提供的数据显示,来自火卫一和火卫二的尘埃已经开始围绕火星旋转了。再过几千万年,这两颗卫星或将被火星彻底摧毁,化为齑粉。

印度艾哈迈达巴德物理研究实验室的加耶什·帕巴里(Jayesh Pabari)和同事认为,虽然大多数尘埃都属于行星际尘埃,但其中约0.6%来自火卫一和火卫二。该团队观察到,这些尘埃颗粒位于火星上方150至1000公里处。他们分析了MAVEN卫星记录的尘埃数据,并分析了击中火星及其卫星的陨石数量。陨石撞击产生的较小尘粒通常会被太阳风吹走,但火星尘埃环中的尘粒却能抵达火星大气上部,说明一部分尘埃来自火卫一和火卫二。

“除行星际尘埃之外,一段时间过后,尘埃环中体积较大的颗粒也能降落到火星表面。”帕巴里博士在论文中写道,“在接下来的两千万至七千万年间,火星引力将不断把火卫一向自己拉拢,破坏火卫一的结构。等到火卫一真正解体时,其所含物质已经所剩无几了。”

和月球不同,火卫一和火卫二在引力作用下,正不断靠近火星。受到火星的吸引,火卫一表面形成了100至200米宽、10至30米高的波纹。组成火卫一的物质质量较轻,因此其解体在所难免。这一过程很接近土星环的形成方式。2015年,数学家对土星环中均匀分布的冰粒和碎砾展开了分析,认为它们是通过“多次灾难性撞击”形成的。

科学家认为,体积较大的颗粒通常相撞速度较慢,反过来则导致体积较小的颗粒以高速相撞。这些颗粒不断聚合、解体,最终达到了稳定的平衡状态。研究人员指出,这一结论还可以解释天王星、木星、海王星以及遥远的小行星2060和10199周围的环状结构。

 

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