月全食昨夜当空 150年来罕见

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昨天晚上的月全食不仅是今年第一场精彩天象,而且将是未来八年内我国观测条件最佳的一次月全食——恰逢北京天气晴好,大气透明度高,月全食又发生在前半夜,最精彩的“血月”阶段就在晚上约9点至10点之间,方便大多数人观看。

月全食开始于6点51分,大家的目光都投向刚升起就进入半影食阶段的月亮。到7点48分,“初亏”开始,月亮上的缺口越来越大。8点52分,最精彩的全食阶段到来了,暗红色的大圆月高悬空中,此时,天文馆院内的8台不同型号天文望远镜一字排开,等候已久的市民依次把眼睛凑到目镜上,在“血月”上观看地球的阴影和月球上的环形山。

月全食产生原理:当地球位于月球和太阳之间的直线上时,会遮住直射的太阳光。不过仍有一些太阳光绕过地球边缘,当太阳光经过地球大气层时会发生折射,但每种光的偏折程度不一样(光的色散),其中红光偏折程度最大,最接近本影,从而映在月球上。此外月亮的颜色还受到大气透明度的影响,阳光中像蓝光波长较短的光线容易被散射或吸收,剩下如红光波长较长的光线,使月亮看起来呈红铜色。所以,“红月亮”是每一次月全食的一大看点。

月全食

那么,月全食过程中,月亮的颜色会突然从红色变为蓝色吗?其实“蓝月亮”并不是指真正意义上的蓝色,而是指一种十分罕见的现象——一个月中两次满月。两次满月之间相隔29.5天左右(即天文学上的“朔望月”),而我们规定的每月天数为30或31天(2月除外),这就导致了一个时间差,平均每过32月会出现一次“蓝月亮”。

本次月全食还将伴随着“超级月亮”的现象。顾名思义,“超级”就是比原本的月亮更大更亮。我们都知道,月亮到地球的平均距离约是38万千米,但月亮绕地球运行的轨道并不是圆形的,而是椭圆形的。当月亮距离我们近时,看到的月亮便大一些,当月亮距离我们远时,看到的月亮便小一些。“超级月亮”发生时,比远地点的月亮大12%-14%,亮30%。

2018年还将有一次月全食,会发生在7月28日后半夜,但只能观测到带食月落。下一次我国大部分地区全程可观测的月全食要等到七年后的2025年9月8日。

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